La costura armenia y su legado en el Museo Nacional de Historia Americana

En el vasto repositorio del Museo Nacional de Historia Americana del Smithsonian, que alberga una asombrosa colección textil de más de 50,000 artículos, cada tesoro se convierte en una joya difícil de destacar debido a su magnitud. La fascinación por la costura armenia cobra vida cuando tropiezas con una bolsa exquisitamente bordada que reconocerás instantáneamente.

La pequeña bolsa que descubrirás en la colección del Smithsonian exhibe claramente el distintivo bordado de Marash armenio. Además de una etiqueta con la inscripción «Las artesanías populares, Denison House, 93 Tyler St., Boston, Mass» que proporcionó pistas cruciales sobre su origen y las técnicas tradicionales de encaje de aguja en los bordados de Marash, una distinguida tradición de costura en Armenia.

Tejiendo Tradiciones para Generar Ingresos

Denison House, una casa de asentamiento dirigida por mujeres en el vecindario Old Cove South de Boston, se erigió en 1892. Fundada por la Asociación de Asentamientos de la Universidad, esta casa desempeñó un papel vital en la oferta de apoyo social y educativo a los residentes del área, en su mayoría inmigrantes que enfrentaban dificultades económicas durante el pánico de 1893.

Este asentamiento, modelado según Jane Addams Hull House en Chicago, se convirtió en un crisol de actividades, ofreciendo clases de enfermería, literatura inglesa, manualidades, cocina, carpintería y más. La diversidad cultural del vecindario se celebraba a través de festivales y exposiciones de artesanía, brindando un medio para que los residentes expresaran y compartieran sus diferentes patrimonios.

La Casa de Denison no solo era un centro comunitario vital, sino también un generador de ingresos para las mujeres locales a través de la venta de artesanías hechas a mano en su tienda. La bolsa armenia en la colección del Smithsonian, con un precio de «4.75», refleja el esfuerzo continuo por empoderar económicamente a las mujeres a través de las artes y la artesanía.

El Legado Duradero de Denison House

A lo largo de los años, la Casa de Denison ha dejado un legado perdurable. Incluso contó entre sus filas a la célebre Amelia Earhart, quien trabajó como trabajadora social en 1925. A pesar de los cambios y movimientos, el asentamiento sigue existiendo hoy como parte de las casas del vecindario de Dorchester Federated en Codman Square, Uphams Corner.

La Bolsa de Cordón: Un Vistazo Detallado

La bolsa armenia en cuestión, ahora preservada en el Museo Nacional de Historia Americana, presenta un bordado de Marash meticulosamente trabajado. Medía 10 1/8″ × 13 5/8″ (25.71 × 34.60 cm) y estaba confeccionada con dos piezas de tela, destacando la técnica distintiva de bordado de Marash con puntadas en forma de huesos de peces o puntos de espiga.

El arte preciso de la costura armenia se refleja en los detalles, desde el nudo francés en la parte superior de cada puntada hasta el medallón central con el tradicional patrón de Marash. Los cordones de ganchillo y las flores oya (encaje) agregan un toque adicional de elegancia, destacando la destreza y la paciencia requeridas para realizar este arte de aguja.

Aunque el origen del fabricante de la bolsa permanece en la penumbra, su inclusión en la colección textil del Smithsonian resalta la contribución única de los inmigrantes estadounidenses a través de las artes y la artesanía. La etiqueta de Denison actúa como un vínculo crucial con la historia, revelando la conexión entre la tradición armenia y la vida cotidiana en Estados Unidos. Aunque el creador permanece en el anonimato, su legado vive a través de esta preciada bolsa resguardada en el Smithsonian. ❖

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